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Afrikanische Innovationen in Deutschland und Österreich: Fluch oder Segen?

Hier erzähle ich, Dayog Gründer von KOKOJOO, einen Bruchteil meiner Erfahrung als Afrikanischer und Schwarzer Gründer, Innovator und Entrepreneur in Deutschland und Österreich
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Inhalt

Nachhaltigkeit ist zum Glück nicht in Europa entstanden!

Meine kleine Schwester hatte mich mal gefragt, was ich die ganze Zeit mit Nachhaltigkeit meine. An sich weiß sie ja noch wie unsere Mutter sich immer darum bemüht hatte, beispielsweise Essenreste vom Vorabend – insbesondere bei Reis oder To – auf der Terrasse zu trocknen, um daraus neue Gerichte zubereiten zu können. Aus getrocknetem Reis hatte sie Brei gemacht und aus getrocknetem To hatte sie in Mischung mit anderen Zutaten eine Art Couscous gezaubert. To ist eine Art Püree aus entweder Maismehl oder Hirsemehl, was in Burkina Faso oder Mali sehr verbreitet ist. To wird mit einer Soße oder Suppe gegessen. Diese Praktiken sind nicht nur bei meiner Mutter gekannt. Auch andere Mütter hatten so gehandelt. Es mag sein, dass solche Praktiken ihren Ursprung darin haben, dass die meisten Leute in solchen armen Ländern eben alle Möglichkeiten ausschöpfen, ihre Ernährung zu sichern.

Aber ja Schwester, das ist zum Beispiel auch Nachhaltigkeit. Anhand dieses Beispiels konnte ich Rosine erklären, was Nachhaltigkeit bedeuten könnte. Eben aus Not eine Tugend machen. In diesem Fall nachhaltig handeln ist also gleichzusetzen mit Handeln gegen die Wegwerfgesellschaft, oder aus Altem Neues schaffen. Würde meine Mutter so beispielsweise auch vorgehen um ein Einkommen zu generieren, so wäre Sie die hippe Mutter, die ein nachhaltiges Geschäftsmodell verfolgt. Wäre also meine Mutter zum Beispiel in Berlin, und wäre Sie weiß und hätte diese Idee kommerzialisieren wollen, dann würde man sie wahrscheinlich als die Hype Oma von Neukölln bezeichnen.

Dieser Ansatz liegt auch dem Geschäftsmodell von KOKOJOO zugrunde. Aus alten bzw. sogar Abfall neue innovative Produkte erzeugen und dabei neue Einkommensquelle für die Eigentümer der Abfälle generieren. 

Afrikanische Innovationen in Deutschland und Österreich

Meine Mutter ist aber Schwarz. Und ich bin auch Schwarz. Und mein Ansatz wird oft nicht mal als nachhaltig angesehen. Dabei hört die Nachhaltigkeit bei KOKOJOO nicht mal bei der Verwendung von Abfällen auf, aus denen wir neue innovative Produkte generieren

Ich meine ich bin ja in Burkina Faso (West Afrika) geboren und aufgewachsen. Ich weiß was es bedeutet sich nach Oben zu kämpfen. Ich weiß was es bedeutet in einem von Weißen dominierten Milieu zu studieren, und ich weiß wie die durch Weiße dominierte Entwicklungspolitik funktioniert. Mit all diesem Background kann ich schon behaupten zu wissen, was meine Landsleute haben wollen, und was wirklich Entwicklung herbeiführen könnte.

KOKOJOO beim Staffelfinale der Startup-Show „2 Minuten 2 Millionen“

Umso überraschender ist es also, wenn einige Menschen auch in der Kakaobranchen von mir verlangen, dass ich deren Nachhaltigkeitsprinzip für die Marke KOKOJOO übernehme. Noch überraschend und nur zum Kopfschütteln ist, wenn ich nach einem Pitch zu hören bekommen: Ach das ist nur ein Getränk. An der Stelle kann ich mir nicht verkneifen, zu schildern was passiert ist: Im November 2019 nahm ich an dem Startup Show 2Mi2Mi in Österreich Teil. Schon während der Pitches könnte der Investor Haselsteiner sich nicht zurückhalten und übernahm die Bühne für sich. Auf die Fragen der anderen Investoren konnte ich nicht mal zu Ende antworten bevor Herr Haselsteiner mich unterbrochen hat. Und die Krönung des Ganzen war, als er am Ende des Pitches behauptete. Ich zitiere:

„Es ist außer, dass ein Getränk entsteht, kein Mehrwert. Ne… wenn es ein Effekt hätte… vor Ort…schafft Beschäftigung …vermeidet Wegwerfproblematik…es ist aber net so“

Herr Haselsteiner, nach welcher Grundlage erlauben Sie sich solch ein Urteil zu fällen. Entweder haben Sie das Geschäftsmodel nicht verstanden? – In diesem Falle hätten Sie sich ruhig verhalten können, um die richtigen Fragen zu stellen, um das Ganze zu verstehen. – Oder Ihnen war egal, was ich erzählt hatte. Im Nachhinein frage ich mich, ob Sie sich so verhalten hätten, wäre es ein junger Weißer (Österreicher), der KOKOJOO gegründet hätte, und im Rahmen der Sendung um Ihre Gunst gekämpft hätte?

Alles nur white saviorism?

Der Autor Teju Cole sagte:

Afrikanische Innovationen in Deutschland und Österreich teju cole

“Africa has provided a space onto which white egos can conveniently be projected. It is a liberated space in which the usual rules do not apply: a nobody from America or Europe can go to Africa and become a godlike savior or, at the very least, have his or her emotional needs satisfied. Many have done it under the banner of “making a difference.”

– Teju Cole , Schriftsteller

Nun kann ich seine Worte besser nachvollziehen, insbesondere wenn ich mir die folgende Geschichte vor Augen führe: Vor einem Jahr, also in der ersten Hälfte von 2019, hatte ich Kontakt mit einem jungen Schweizer Unternehmen aufgenommen, damit wir gemeinsam das Projekt „Vollständige Verwertung der Kakaofrucht“ angehen. Dieser Akteur hat sich darauf spezialisiert, aus dem Fruchtfleisch der Kakaofrucht Saft herzustellen. Da das Konzept von KOKOJOO ebenso darin besteht, die ganze Frucht und somit auch das Fruchtfleisch zu verarbeiten, hätten wir uns eine Zusammenarbeit vorstellen können. Damals wurde unsere Anfrage ignoriert. In E-Mails wurde ich vertröstet und der einzige Termin, den wir geschafft hatten zu organisieren, hat ohne vorherige Absage nicht stattgefunden, obwohl ich extra für den Termin angereist bin.

Ein Jahr später meldete Sich der Akteur überraschend bei mir zurück und wollte unbedingt, dass wir kooperieren. Seine Vorstellung einer Kooperation war, dass KOKOJOO seine Rohstoffe bezieht, die ursprünglich aus Afrika stammen um daraus ein Produkt zu zaubern, welches ohne diese Zutat nicht realisierbar wäre. Zusätzlich schlug er vor, eine Assoziation zwischen unseren zwei Marken zu schaffen, indem ich seine Nachhaltigkeitsstrategie auf unserer Webseite mitaufnehme oder in den Sozialen Medien darauf hinweise. Auf Nachfrage warum ich das tun sollte, kann überraschend folgende Antwort:

„Wir haben drei Jahre lang ein Nachhaltigkeitskonzept aufgebaut, das super funktioniert. Es besteht darin, dass wir den Bauer vor Ort mehr bezahlen.“

Also bei allem Respekt, was hat KOKOJOO seit 2018 gemacht? Mit dem Label MOA schaffen wir genau diesen Mehrwert. Warum sollten wir dieses Nachhaltigkeitskonzept übernehmen, wenn wir selber eine Strategie aufgebaut haben, die sehr gut funktioniert. Oder liegt an der Stelle eine Wertung vor, die ihre Strategie über unserer einordnet? Trifft letzteren zu, so wäre definitiv eine Kooperation auf Augenhöhe nicht möglich.

Afrikanische Innovation in Deutschland und Österreich
Gründer Dayog mit einem Partnerbauer in der Elfenbeinküste

Kakaobohnen und sonst nichts

Diese Gedanken erinnern mich an eine Diskussion, welche ich im Rahmen eines Austausches mit einem Partner hatte. Er fragte mich warum das Potenzial der Kakaofrucht bis jetzt nicht genutzt wurde. Als Antwort sagte ich ihm folgendes:

  • Viele im Kakaosektor handeln nach der Maxime: Warum sollte ich mein Geschäftsmodel ändern, wenn ich Millionenumsätze bzw. Gewinne aus dem Geschäft mit den Kakaobohnen einfahre? Damit einhergehend kam bzw. kommt das fehlende Bewusstsein, dass alle Ressourcen dieser Erde nicht unendlich vorhanden sind. Zwar wird Kakao immer angebaut und es wird wissenschaftlich versucht die Erträge zu maximieren. Betrachtet man jedoch das Ausmaß an Entwaldung um Kakao anbauen zu können, und die damit verbundenen Umweltkatastrophen oder Dürren oder aber das Ausbrechen von Viren, welche die Kakaobäume befallen, dann wird einem klar, dass auch die Ressourcen Kakao doch nicht so unendlich vorhanden ist, wie manch einer es glauben mag
  • An vielen Stellen fehlt es einfach an einem out-of-the box Denk-Mentalität. An dem Alten festhalten und bloß keine Veränderungen zulassen ist das Motto an vielen Stellen. Um das Potenzial der Kakaofrucht zu erkennen, muss man ja zum einem die Geschichte der Kakaofrucht kennen und vor allem die großen Zusammenhänge hinsichtlich seiner Verarbeitung kennen. Viele Menschen in Europa haben zwar schon das Wort Kakao gehört, sind sich jedoch dessen nicht im Klaren, dass Kakao nicht Kakao bedeutet. Für viele bedeutet Kakao lediglich die Kakaobohne, die zu Schokolade in all ihrer Formen oder aber zu Kakaobutter verwertet wird. Sie wissen nicht mal wie eine Kakaofrucht aussieht, geschweige denn wie ihre Lieblingsschokolade hergestellt wird. Auch Schokoladenspezialisten sind nicht gänzlich fei von dieser Unwissenheit. Woher denn auch, sie interessiert eh nur die Bohnen.
  • Weiß man wie die Prozesse ablaufen, und interessiert man sich für die Verarbeitungsprozessen oder die Abläufe und Gegebenheiten in den Anbauländern, dann fehlt dieser eine letzte Schritt zur Innovation. Das Erkennen von möglichen Anwendungsbeispielen oder die Fähigkeit Parallelen mit anderen Produkten zu sehen, um daraus Möglichkeiten zu entwickeln. Hat man keinen Kontakt zu den Anbauländern oder lässt man nicht zu, dass die Menschen aus den Anbauländern in Europa ihr Wissen und Talente umsetzen, verbaut man sich die Chance auf Innovation. Denn eins ist klar, wie das Kakao seinen Ursprung in Lateinamerika hat, genauso wissen viele in den Anbaugebieten wie der Kakao noch verwerten werden kann. Nur dass sie nicht über die entsprechenden Ressourcen verfügen, um eine industrielle Verwertung durchführen zu können. Europa hat dies jedoch. Gucke man sich die meisten Neuigkeiten im Bereich Kakao – gemeint ist nicht Schokolade, in Europa an, sei es im Bereich Kakaozeremonien oder im Bereich Verwertungen der rohen Kakaobohnen, dann wird einem klar, dass die Initiatoren die Ideen entweder aus dem Urlaub oder aus einem Projekt im Ausland mit nach Europa gebracht haben und versuchen sie hier umzusetzen. Zusammenfassend lässt sich also sagen, dass es in den größten Schokoladenproduktions- und Konsumländern an ein out-of-the box Mentalität bis jetzt gefehlt hat. Schafft es jedoch jemand aus den Anbauländern Möglichkeiten zu entwickeln, die vermeintlichen Abfälle zu verwerten, so wird er nicht adäquat unterstützt. Grunde hierfür reichen von Neid, über Risikoaversität bis hin zu Verschlossenheit dem Neuen gegenüber oder einfach mangelnde Wertschätzung.

Von wegen europäische Erfindung

Interessant sollte das sein, was ich nach diesem Gespräch herausgefunden habe. Andere europäische Akteure haben sich im Rahmen einer Forschungsgruppe in Deutschland zusammengetan, um das Potenzial der Kakaofrucht zu erforschen. Dabei wird an mehrerer Stellen betont, dass das Ergebnis sein solle, neue Einkommensquellen für Bauern zu generieren. Das Überraschende dabei ist aber, dass nicht mal Wissenschaftler oder andere lokale Akteure aus der Region, wo Kakao sein Ursprung hat, noch aus dem größten Kakaoanbaugebiet der Welt beteiligt sind.

Kakao wächst nun mal nicht in Europa. Deswegen frage ich mich, bei allem Respekt, nach welchem Prinzip erlauben sie sich Rohstoffe zu erforschen, die nicht ihr Eigentum sind. Nur weil sie die nötigen finanziellen Ressourcen haben? Und es wird noch ernsthaft behauptet, es geht um Nachhaltigkeit?

Diese Vorgehensweise erinnert ganz stark an den Grundgedanken des Kolonialismus, was übrigens zur Aufteilung Afrikas zwischen den damaligen Kolonialmächten in Berlin im Jahre 1884 geführt hat, 100 Jahre bevor ich auf die Welt gekommen bin, ohne Beteiligung der Betroffenen. Das Ganze steht also beispielhaft für die „ausbeuterischen“ Praktiken im Rahmen der internationalen Wirtschaftsbeziehungen.

An der Stelle will ich klarstellen, dass dieser Blogartikel kein Werbetext für KOKOJOO darstellt. Lediglich geht es mir darum, Ereignisse zu schildern und Fakten darzustellen, die eventuell den einen oder anderen dazu bringen sollen, ein wenig über den Tellerrand zu blicken und zu erkennen, dass Weiße Menschen, oder Europa, nicht das Monopol zum Thema Nachhaltigkeit besitzen. Auch andere Völker, andere Menschen, wissen es nachhaltige Geschäftsmodelle aufzubauen. Ihnen fehlen nur die Mittel, um ihre Geschäftsideen zu skalieren.

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